Рождество Христово: история праздника

Для верующих христиан всего мира Рождество Христово – один из самых значимых праздников, ведь мы вспоминаем о пришествии на Землю Иисуса Христа. Почти во всех странах этот светлый праздник отмечают 25 декабря: Римско-католическая и многие протестантские церкви установили эту дату в соответствии с григорианским календарным стилем; Константинопольская, Болгарская и еще некоторые православные церкви опираются на новоюлианский календарь. Но традиционно Рождество у православных приходится на 7 января (по так называемому «новому» стилю). Но вне зависимости от того, когда празднуют Рождество Христово в разных церквях, для всех – это воспоминание о великом событии, изменившем весь мир.

Рождество Христово: история праздника

Когда празднуют Рождество Христово?

Однако празднование именно в эти дни не связано с реальным временем рождения Иисуса. Точную дату установить очень сложно, поскольку у древних иудеев рождение человека обозначало начало скорби и болей, и не являлось праздником. Гораздо важнее было Воскрешение Христово. Что же касается времени рождения Мессии, то его приходится определять, исходя из событий, которые упоминаются в канонических и апокрифических тестах в связи с историей о пришествии Иисуса на этот свет. Согласно различным версиям, это могло произойти между 12 и 5 веками до н.э. Сама же дата – 25 декабря впервые встречается в летописи начала 3 века, написанной Секстом Юлием. Первое же упоминание об этой дате как о празднике Рождества относится к 4 веку. Предполагается, что Рождество Иисуса в декабре начали отмечать, чтобы вытеснить праздник Непобедимого Солнца. Кстати, изначально христиане праздновали Рождество 6 января. Тогда же отмечали и Крещение Господне. Сейчас это два разных праздника.

Рождество Иисуса

Когда встречают Рождество, все вспоминают о том, как Дева Мария родила сына – Иисуса Христа, которому суждено было стать Спасителем человечества. Мы узнаем об этом из евангельских текстов Луки и Матфея. Чудесное событие произошло в Вифлееме, куда Иосиф и его беременная жена Мария отправились для переписи населения. Однако им не хватило места в гостинице, и ночевать пришлось в пещере, куда обычно загоняют скот. Именно в эту ночь и суждено было прийти на свет Иисусу. Первыми о его рождении узнали пастухи, которым ангел сообщил радостную весть. А затем пришли волхвы с дарами, ведь, когда родился младенец, на небе воссияла Вифлеемская звезда, что было знаком для мудрецов о том, что долгожданное событие наконец произошло. Волхвами раньше называли тех, кто наблюдал за звездами. Пришествия Мессии ждали, и потому, как только на небе появилась звезда, мудрецы отправились в пещеру.

Сегодня на месте пещеры находится Храм Рождества Христова. Он был возведен еще в 4 веке по велению царицы Елены. В это место съезжаются тысячи верующих. Ежегодно паломники со всего мира стремятся в Израиль, чтобы встретить рождество в вифлееме. Именно в Вифлееме был рожден будущий правитель Давид. Поэтому Иосиф с Марией для переписи направлялись в этот город, считая себя потомками Давида (у древних иудеев родословная велась по мужской линии). В храме сегодня можно увидеть серебряную Вифлеемскую звезду: считается, что на этом месте и родился сын у Девы Марии. Об этом гласит надпись на звезде.

Рождественский праздник у православных

Рождественский праздник в православии предваряет сорокадневный пост. В западных странах также есть подготовительный период, именуемый «Адвентом», однако он не так строг, как в православной традиции: в частности, сейчас не требуется ограничивать себя в пище, то есть поститься, а главное – это покаяние и признание своих грехов.

Некоторые отмечают, что на Западе Рождество Христианское сегодня является уже скорее не религиозным, а светским праздником. Ввели даже такой термин, как «коммерциализация» Рождества, поскольку многие предприниматели получают возможность значительно увеличивать свою выручку в праздничные дни: устраиваются Рождественские распродажи, продают большое количество сувениров и подарков.

Во многих странах, в том числе, и в России сейчас, как известно, Рождество – это выходной день. Однако в Советские времена из-за пропагандируемого атеизма это было не так. Лишь с 1991 года люди начали отдыхать в этот великий праздник.

Совсем скоро наступят зимние праздники, и в нашей стране будут отмечать православное Рождество. Поэтому заранее поздравляем всех со Светлым Рождеством, желаем здоровья и благополучия!